OPAL and Partners: Cleaner Air Oregon is Broken

Cleaner Air Oregon’s draft rules are now open for public comment. Below is a joint statement OPAL and our partners in the community on how the draft rules look to us, and a link for you to provide your own input. Please let regulators know you support the cleanest possible air!

Oregon Releases Draft Air Program Rules for Public Comment

Public comment open from October 20 – December 22
Submit comments here.

WHAT CLEANER AIR OREGON COULD BE: a bold program that drives industry innovation in emission controls by setting clear health standards and accelerated action with meaningful deadlines, ensuring all communities have healthy clean air and that communities play a meaningful role in air quality decisions that impact the health of their neighborhoods.

WHAT THE DRAFT CURRENTLY IS: Oregon’s new program proposal requires significantly more from industry with regard to reporting emissions, and that’s good. However, if history serves us, its emphasis on regulating a small subset of polluting companies coupled with allowances for high risk levels for cancer and other diseases – and its reliance on fully agency-resourced analysis and implementation – ensures that effective pollution reduction will be slow, and potentially elusive altogether. In the current draft, the question of adequate funding for the Department of Environmental Quality continues to be the political juggernaut that will ultimately determine success or failure of CAO.

Governor Kate Brown responded quickly to the revelations about Portland’s air toxins by creating Cleaner Air Oregon, a rigorous program that would fundamentally shift Oregon’s regulations on industrial air toxics from technology-based rules to a program prioritizing public health. Oregon Department of Environmental Quality (DEQ) and Oregon Health Authority (OHA) staff brought visionary ideas to the table that made us confident that Oregon could indeed embark on an innovative effort to clean up our air. Under successful pressure from industry, however, the program was watered down from the promised ambitious, health-based program with well-defined and strong health standards, to one that instead prioritizes the profit margins of regulated facilities. In this way the program replicates current technology-based standards as opposed to establishing innovative mechanisms for protecting public health. We continue to be committed to ensuring that Cleaner Air Oregon is a visionary program that would set a national standard on air quality and environmental stewardship.

Returning to the earlier work of DEQ/OHA staff, there are some alterations from the original program that, if restored, could also restore the faith of the public in the public health protectiveness of the CAO.

  1. Existing facilities should have the same health standards as proposed new facilities. The different standards between existing and new facilities shifts the focus away from public health. The public is affected by toxic emissions regardless of a facility’s age.
  2. The program currently proposes a hard cap of 500 cancer deaths per million people per facility, beyond which permits will not be granted. This does not support or encourage innovation or improvement, and is essentially the same as no cap, potentially allowing an offending industry to avoid mitigation or curtailment.
  3. The area cap program was the most innovative idea that came out of the early research. It originally included consideration of community sources, such as diesel and construction-related emissions, as well as multiple industrial sources impacting one community. These community sources pose a significant public health risk in many neighborhoods, and if the area cap program is to protect those most vulnerable to air pollution, these sources must be taken into consideration. Just because these emissions are not associated with industrial facilities does not mean we should be allowing further polluting industry to be sited there, where residents are already vulnerable to air pollution and its attendant health impacts.
  4. CAO should apply to all companies upon adoption, require immediate action, and not be artificially restricted by agency funding and resources. Any restrictions to implementation are a resource question to be determined ultimately by the state legislature’s allocation of funds, but are inappropriate to be included in the rules themselves. We oppose the agencies including a cap on the maximum number of facilities under regulatory consideration as that number should be based on agency resources and not included in the rulemaking itself. We are committed to advocating for full CAO funding and trust that the agencies will enforce these rules.
  5. CAO requires meaningful public participation. Effective public engagement throughout this process also requires prioritization of the areas most impacted by air pollution, dissemination of all information in accessible language, and advance notification for community members. Language translation is critical for spoken and printed material along with childcare services, food, and transportation assistance for those who need it. As an environmental justice principle, it is our responsibility to bring the information to the community for their meaningful input and not vice versa.

DEQ and OHA were responsive to community requests for multiple public hearings in Portland, so now there will be two opportunities for community members to testify in public instead of one:

Wednesday Nov. 29, 2017, 5:30 p.m. – 9:30 p.m.
PCC SE Campus, Community Hall, 2305 SE 82nd
Portland, OR 97216

Saturday Dec. 2, 2017, 10 a.m. – 3 p.m.
Oregon Convention Center, 777 NE Martin Luther King Jr Blvd
Portland, OR 97232

There will be four additional hearings throughout the state:

Wednesday, Nov. 15, 2017, 5:30-7:30 PM
DEQ Medford Office, 221 Stewart Avenue, Suite 201

Coos Bay
Thursday, Nov. 16, 2017, 5:30-7:30 PM
Coos Bay Library, 525 Anderson Avenue

Monday, Nov. 20, 2017, 5:30-8:00 PM
Walnut Community Room – 4950 NW Fair Oaks Drive

Tuesday, Nov. 28, 2017, 5:30-7:30 PM
Pendleton Library – 502 SW Dorion Avenue

Please be sure to submit comment for this important rulemaking process, either in person or submit comments here.

Oregon publica las reglas del Draft Air Programme para comentario público
Comentarios públicos abiertos del 20 de octubre al 22 de diciembre

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LO QUE EL PROGRAMA PODRÍA SER: un programa audaz que impulsa la innovación de la industria en controles de emisión al establecer estándares claros y acciones aceleradas con plazos significativos, asegurando que todas las comunidades tengan un aire limpio y saludable, libre de tóxicos innecesarios.

QUÉ ES EL PROYECTO ACTUALMENTE: La nueva propuesta de programa de Oregon requiere mucho más de la industria con respecto al informe de emisiones. Sin embargo, su énfasis en un alcance limitado de las compañías afectadas y el análisis y la implementación con recursos de la agencia, si la historia nos sirve, asegura que la reducción efectiva de la contaminación será lenta y potencialmente elusiva por completo. En el borrador actual, la cuestión de la financiación adecuada para el Departamento de Calidad Ambiental sigue siendo el monstruo político que finalmente determinará el éxito o el fracaso de la CAO.

La gobernadora Kate Brown respondió rápidamente a las revelaciones sobre las toxinas aéreas de Portland al crear Cleaner Air Oregon, un programa riguroso que fundamentalmente cambiaría las regulaciones de Oregón sobre tóxicos aéreos industriales de las normas basadas en tecnología a un programa que prioriza la salud pública. El personal del Departamento de Calidad Ambiental de Oregón (DEQ) y de la Autoridad de Salud de Oregón (OHA) trajo ideas visionarias a la mesa que nos hicieron confiar en que Oregón podría embarcarse en un esfuerzo innovador para limpiar nuestro aire. Bajo la presión exitosa de la industria, sin embargo, el programa fue diluido del ambicioso programa prometido basado en la salud con estándares de salud inmutables, a uno que en cambio prioriza efectivamente los márgenes de ganancia de las instalaciones reguladas. De esta forma, el programa replica los estándares actuales basados ​​en la tecnología en lugar de establecer mecanismos innovadores para proteger la salud pública. Seguimos comprometidos con garantizar que Cleaner Air Oregon sea un programa visionario que establecería un estándar nacional en calidad del aire y administración ambiental.

Volviendo al trabajo anterior del personal de DEQ / OHA, hay algunas modificaciones del programa original que, de ser restauradas, también podrían restaurar la fe del público en la protección de la salud pública de la CAO.

  1. Las instalaciones existentes deberían tener los mismos estándares de salud que las nuevas instalaciones propuestas. Los diferentes estándares entre las instalaciones existentes y las nuevas alejan la atención de la salud pública. El público se ve afectado por emisiones tóxicas independientemente de la edad de la instalación.
  2. El programa actualmente propone un tope de 500 muertes por cáncer por millón de personas por instalación. Esto no respalda ni fomenta la innovación o la mejora, y es esencialmente lo mismo que no tener límite, permitiendo potencialmente que una industria infractora evite la mitigación o la reducción.
  3. El programa de límite de área fue la idea más innovadora que surgió de la investigación inicial. Originalmente incluía la consideración de las fuentes de la comunidad, como el diesel y las emisiones relacionadas con la construcción, así como las múltiples fuentes industriales que afectan a una comunidad. Estas fuentes comunitarias representan un riesgo significativo para la salud pública en muchos vecindarios, y si el programa de límites de área es para proteger a los más vulnerables a la contaminación del aire, estas fuentes deben tomarse en consideración. El hecho de que estas emisiones no estén asociadas con instalaciones industriales no significa que debamos permitir que se ubique más industria contaminante allí, donde los residentes ya son vulnerables a la contaminación del aire y sus consiguientes impactos en la salud.
  4. La CAO debe presentar una solicitud a todas las empresas en el momento de la adopción, requerir una acción inmediata y no ser restringida artificialmente por fondos y recursos de la agencia. Cualquier restricción a la implementación es una cuestión de recursos que se determinará en última instancia por la asignación de fondos de la legislatura estatal, pero es inapropiado incluirlo en las reglas mismas. Nos oponemos a las agencias, incluido un límite en el número máximo de instalaciones bajo consideración reguladora, ya que ese número debe basarse en los recursos de la agencia y no se incluye en la reglamentación misma. Estamos comprometidos a abogar por el financiamiento completo de la CAO y confiamos en que las agencias harán cumplir estas reglas.
  5. La CAO requiere una participación pública significativa. La participación pública efectiva a lo largo de este proceso también requiere la priorización de las áreas más afectadas por la contaminación del aire, la difusión de toda la información en un lenguaje accesible y la notificación previa para los miembros de la comunidad. La traducción de idiomas es fundamental para material hablado e impreso junto con servicios de cuidado de niños, alimentos y asistencia de transporte para quienes lo requieren. Como principio, es nuestra responsabilidad llevar la información a la comunidad para su aporte y no al revés.

DEQ y OHA respondieron a las solicitudes de la comunidad de múltiples audiencias públicas en Portland, por lo que ahora habrá dos oportunidades para que los miembros de la comunidad testifiquen en público:

Miércoles 29 de noviembre de 2017, 5:30 p.m. – 9:30 pm.
PCC SE Campus, Salón Comunitario, 2305 SE 82nd Portland, OR 97216

Sábado, 2 de diciembre de 2017, de 10 a.m. a 3 p.m.
Centro de convenciones de Oregón, 777 NE Martin Luther King Jr Blvd Portland, OR 97232

Habrá cuatro audiencias adicionales en todo el estado:

Miércoles 15 de noviembre de 2017, 5:30-7:30 pm
Oficina de DEQ Medford, 221 Stewart Avenue, Suite 201

Coos Bay
Jueves 16 de noviembre de 2017, 5:30-7:30 pm
Biblioteca de Coos Bay, 525 Anderson Avenue

Lunes 20 de noviembre de 2017, 5:30-8:00 pm
Walnut Salón Comunitario, 4950 NW Fair Oaks Drive

Martes 28 de noviembre de 2017, 5:30-7:30 PM
Biblioteca de Pendleton – 502 SW Dorion Avenue

Posted in Against Exploitation, Against Extraction, Air Quality, Coalition Building.