Transportation Package Passes State Legislature

After a long legislative process that began months before the official start of the 2017 legislative session, on July 5th the House of Representatives passed a historic statewide transportation package with 39 votes in favor. Today, HB2017-10 passed the Senate Floor with 22 votes in favor. While the package is not all we pushed for, it does meet several key OPAL priorities, including state investments in mass transit, pedestrian, and bicycle infrastructure.

Over the next ten years HB2017-10 will generate an estimated $103M in statewide multimodal investment – bike, walk and transit operations. This historic investment will be funded through a payroll wage tax on one-tenth of one percent (0.01% of wages). OPAL put forth strong arguments to instead use a progressive funding mechanism that doesn’t put additional burdens on workers across the state. But despite not winning that progressive funding, we recognize the benefit this level of investment would bring to communities across the state, including our members in Portland.

We’re proud of our efforts, working in coalition, to ensure that transit agencies receiving this funding must submit a plan in advance of receiving any funds outlining how they intent to use the funding to meet the needs of low income riders. Transit providers will also have to demonstrate how they used the funds through a report at the end of the year. Some of the needs that providers must consider include: increased frequency and expansion of bus services, reduced fare programs, expanding the bus fleet (and in larger cities, doing so with electric buses), improved frequency and reliability of connections between transit districts, and reduced fragmentation of service in our rural communities.

These accountability measures ensure that transit investments are targeted toward improving access for low-income communities. In Portland, TriMet agreed with nearly all of BRU’s Low Income Fare Equity recommendations, except for our proposed funding. TriMet wanted the state to invest in low-income fare access instead of taking riders advice about finding revenue through property taxes, advertising, or paid parking at Park & Ride facilities. Nonetheless, the state transportation package is an opportunity to fund BRU’s Low Income Fare Equity plan.

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The Transportation Package also brings investment that means:  increased frequency of transit service hours to ensure folks can get where they need to go, when they need to be there – ensuring people who work swing shifts have consistent transportation, for example. It means fare relief for our most impacted communities, including youth. It means the creation of new bus lines to close the service gap, especially in areas furthest from the urban core, where gentrified renters, people of color, and single income households can afford to live. It means improved bicycle infrastructure for our communities. This increased access to opportunity is not the end of the discussion. Governor Brown should sign this bill, but state and local decision-makers should expect to continue to hear from low income communities and communities of color in regard to how transportation investments impact us directly.

 

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Después de un largo proceso legislativo que comenzó meses antes del inicio oficial de la sesión legislativa del 2017, el 5 de Julio la Cámara de Representantes aprobó un histórico paquete de transporte estatal con 39 votos a favor. Hoy, HB2017-10 fue aprobado en el Senado con 22 votos a favor. Aunque el paquete no es todo lo que esperábamos, incluye varias prioridades claves de OPAL, incluyendo inversiones estatales en infraestructura de tránsito masivo, peatones y bicicletas.

En los próximos diez años HB2017-10 elevará un estimado de $103 millones en inversiones multimodales a nivel estatal  en bicicletas, caminatas y tránsito. Esta inversión histórica se financiará a través de un impuesto “taxas” sobre el salario los trabajadores. Esto será una décima parte de un uno por ciento (0,01% de los salarios). OPAL presentó fuertes argumentos para usar un mecanismo de financiamiento progresivo que no impone cargas adicionales a los trabajadores de todo el estado. A pesar de no ganar la forma progressive de financiamiento,  reconocemos el nivel del beneficio que esta inversión traerá a las comunidades de todo el estado, incluyendo a nuestros miembros en Portland.

 

Estamos orgullosos de nuestros esfuerzos, trabajando en coalición, para asegurar que las agencias de tránsito que recibirán este financiamiento tengan que presentar un plan antes de recibir fondos. Donde describan cómo piensan usar los fondos para satisfacer las necesidades de los pasajeros de bajos ingresos. Los proveedores de tránsito también tendrán que demostrar cómo utilizaron los fondos a través de un informe al final del año. Algunas de las necesidades que los proveedores deben considerar para recibir fondos incluyen:aumento de la frecuencia y expansión de los servicios de autobús, programas de tarifas reducidas, ampliación de la flota de autobuses (en las grandes ciudades, con autobuses eléctricos), mayor frecuencia y fiabilidad de las conexiones entre los distritos de tránsito y reducción de la fragmentación del servicio en nuestras comunidades rurales.

Estas medidas de rendición de cuentas aseguran que las inversiones en tránsito estén dirigidas a mejorar el acceso para las comunidades de bajos ingresos. En Portland, TriMet estuvo de acuerdo con casi todas las recomendaciones de BRU sobre el Programa de Equidad de Tarifas de Bajos Ingresos, excepto por la propuesta de cómo financiar el programa. TriMet quería que el estado invirtiera en acceso a tarifas de bajos ingresos en vez de tomar consejos sobre los impuestos sobre la propiedad, publicidad o aparcamiento pagado en las instalaciones de Park & ​​Ride. No obstante, el paquete estatal de transporte es una oportunidad para financiar el plan de tarifas de bajos ingresos de BRU.

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El paquete de transporte también trae la inversión que significa: aumento de la frecuencia de las horas de servicio de tránsito para asegurar que la gente puede llegar donde necesitan ir, cuando necesitan estar allí – asegurando que las personas que trabajan turnos de “noche” tengan transporte consistente, por ejemplo. Significa alivio para nuestras comunidades más afectadas, incluyendo a los jóvenes. Significa la creación de nuevas líneas de autobuses para cerrar la brecha de servicios, especialmente en las áreas más alejadas del “centro” de la ciudad, donde los inquilinos gentrificados, las personas de color y los hogares de un solo ingreso pueden permitirse el lujo de simplemente vivir. Significa mejor infraestructura de bicicletas para nuestras comunidades. Este grande  acceso a la oportunidad no es el final de la discusión. La Gobernadora Brown deberá firmar este proyecto de ley, pero los responsables estatales y locales van a  seguir escuchando de las comunidades de bajos ingresos y comunidades de color sobre cómo las inversiones en el transporte nos impactan directamente.

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