Changing the Rules for Transit Justice

A TriMet bus pass, with the text "riding while poor does not equal driving while drunk"OPAL Environmental Justice Oregon and our partners have won two major victories in the state legislature this session. We’re hopeful Governor Brown will quickly sign SB357 and HB2777 into law, making transit safer for low income people and people of color by changing the rules governing how violating certain laws affects riders.

SB357 – Reforms Interfering With Public Transit

On June 12th, the Oregon State Senate passed Senate Bill 357-A, which deals with Interfering with Public Transit (IPT). The bill is an important step toward decriminalizing our transit system. IPT is a violation that includes knowingly entering or remaining unlawfully in or on a public transit vehicle or station. OPAL and partner organizations have advocated for the removal of IPT. The law is redundant and excessive. The crimes it addresses are already covered by several other statutes already in place with lighter penalties. Before the session began, IPT was considered a Class A misdemeanor, equivalent to a DUI. SB 357-A reduces the Class A misdemeanor of IPT to a Class C misdemeanor.

Class A Misdemeanors carry a 1 year maximum sentence and a maximum fine of $6250. Class B misdemeanors carry a maximum 6 month jail term and $2500 fine. Class c misdemeanors carry a maximum 30 day jail sentence and $1250 maximum fine.
The change also states that when a person who has at least three prior convictions for this form of IPT, the offense can be prosecuted as a Class A misdemeanor.

Low-income folks who already find it difficult to pay for transit should not be set back further with an IPT charge. Getting rid of IPTs would ensure that individuals who cannot afford a fare are not disenfranchised and unable to provide for their family. Although it is not everything we’d hoped for, we recognized that Senate Bill 357-A represents a great advancement to reduce criminalization of people of color and low income communities. We will continue to advocate for legislation and other policies to ensure our communities are not penalized for the “crime” of being poor.

We thank Senator Fredrerick, Representative Greelick, American Civil Liberties Union of Oregon, Oregon Justice Resource Center, Oregon Law Center, and everyone who supported this bill for their commitment to advancing policies that decriminalize our system, one rule at a time.

HB 2777 – Taking Fare Violations Out of Criminal Court

Oregon’s legislature unanimously passed HB 2777, an important piece of legislation to address fare and enforcement policies for mass transit agencies. The bill authorizes mass transit districts to assess fines, or require performance of community service in lieu of fines, for transit violations. This important change takes transit-related violations out of the criminal justice system, preventing minor transit violations from leading to a criminal record.

A Portland State University report released in December showed a disproportionate number of citations and exclusions for Black riders on TriMet. Despite making up 7% of transit riders, Black individuals made up almost 18% of those receiving citations and 22% of those excluded from the system. This is part of a long standing pattern of discrimination in society. Every step toward decriminalizing transit makes the system more likely to be widely-used and friendlier for communities

Environmental Justice demands the right to participate as equal partners at every level of decision-making, including needs assessment, planning, implementation, enforcement and evaluation. An important piece of the legislation is to track and keep record of transit incidents, to establish publicly-available data about transit policing and fare enforcement. Transit authorities such as TriMet will report the data to the state legislature annually. TriMet General Manager Neil McFarlane wrote a letter indicating the agency supports our recommendation to include individuals who are directly impacted to help with the implementation of this administrative process. Read the letter here.

We thank Senator Dembrow, American Civil Liberties Union, Oregon Resource Justice Center and the Oregon Law Center for working with us in changing this important policy.

Both bills await the Governor’s signature. We’re proud to advance legislation that makes Oregon’s transit systems safer for low income people and people of color.

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Cambiando las Reglas para Justicia de Tránsito
¡Propuestas de Ley 357 y 2777 PASARON!

OPAL Justicia Ambiental de Oregon y nuestros socios han ganado dos victorias importantes en la legislatura estatal esta sesión. Tenemos la esperanza de que la Gobernadora Brown firme rápidamente las leyes SB 357 y HB2777, haciendo que el tránsito sea más seguro para las personas de bajos ingresos y las personas de color, cambiando las reglas que rigen la violación de ciertas leyes que afectan a los pasajeros.

SB357 – Reforma Ley que Interfiere con el Tránsito Público
Con un voto mayoritario de 47 votos a favor, el 12 de junio, el Senado del Estado de Oregón aprobó la Propuesta de Ley 357-A del senado, que trata con el tema de Interferir con el Tránsito Público (IPT por sus acrónimos en inglés) ayudando a despenalizar nuestro sistema de tránsito. IPT incluye entrar o permanecer ilegalmente dentro o en un vehículo o estación de tránsito público.

OPAL Justicia Ambiental de Oregon y organizaciones asociadas han estado abogando en esta sesión legislativa para la eliminación complete de IPT. La ley es redundante y excesiva. Los crímenes a los que se refiere ya están cubiertos por varias otras leyes con penas mucho más ligeras.

Los delitos menores de Clase A llevan una sentencia máxima de 1 año de carcel y una multa máxima de $6250 dolares. Los delitos menores de Clase B llevan un máximo de 6 meses de cárcel y una multa de    $ 2500 dolares. Los delitos de clase C llevan una sentencia maxima de 30 días de carcel y  una multa de $1250 dolares.

SB 357-A reducirá el delito menor de Clase A de IPT a un delito menor de Clase C.

El cambio también indica que una persona que tiene por lo menos tres condenas anteriores para esta forma de IPT, en cuyo caso la ofensa se convertiría de nuevo en un delito menor de Clase A. (Ver tabla abajo).

Las personas de bajos ingresos que ya tienen dificultades para pagar por el tránsito no deberían ser condenadas con un record criminal con un cargo de IPT. Deshacerse de todos los IPTs ayudará a asegurar que las personas que no pueden pagar una tarifa no sean privadas de su derecho a ser incapaces de hacer cosas básicas, tales como proveer para su familia.

Aunque no es todo lo que esperábamos, reconocemos que la Propuesta de Ley de Senado 357 representa un gran avance para reducir la criminalización de personas de color y gente de bajos ingresos. Continuaremos abogando por leyes y otras pólizas para asegurar que nuestras comunidades no sean penalizadas por el “delito” de ser pobres.

Agradecemos al Senador Frederick, al Representante Greenlick , a la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), al Centro de Recursos de Justicia de Oregon (ORJC), al Centro de Derecho de Oregón (Oregon Law Center) y a todos los que apoyaron esta abogacía de ley por su compromiso de avanzar pólizas que despenalizan nuestro sistema, una regla a la vez.

HB 2777 – Llevando Violaciones de Tarifas Fuera del Tribunal Penal

La legislatura de Oregon aprobó la Propuesta de Ley HB 2777, una pieza importante de la legislación para abordar las tarifas y las políticas de aplicación de las agencias de transporte masivo. El proyecto de ley autoriza a los distritos de tránsito masivo como TriMet para evaluar las multas, o exigir el desempeño del servicio comunitario en lugar de multas, por infracciones de tránsito. Este importante cambio saca del sistema de justicia penal las violaciones relacionadas con el tránsito, evitando que las infracciones de tránsito menores lleven a un registro criminal.

Un informe de la Universidad Estatal de Portland publicado en diciembre mostró un número desproporcionado de multas y exclusiones para los pasajeros de color en TriMet. A pesar de representar el 7% de los pasajeros de tránsito, los individuos de color representaron casi el 18% de los que recibieron multas y el 22% de los excluidos del sistema. Esto es parte de un patrón de discriminación de larga data en la sociedad. Cada paso hacia la despenalización del tránsito hace que el sistema sea más utilizado y amigable para nuestras comunidades

La Justicia Ambiental exige el derecho a participar como socios iguales en todos los niveles de toma de decisiones, incluyendo la evaluación de necesidades, la planificación, la implementación, la aplicación y la evaluación. Una parte importante de la legislación es rastrear y mantener un registro de incidentes de tránsito, para establecer datos públicamente disponibles sobre la policía de tránsito y la aplicación de tarifas. Autoridades de tránsito como TriMet reportaran los datos a la legislatura estatal anualmente. El Gerente General de TriMet, Neil McFarlane, escribió una carta indicando que la agencia apoya nuestra recomendación de incluir individuos que están directamente impactados para ayudar con la implementación de este proceso administrativo. Lea la carta aquí.

Damos las gracias al Senador Dembrow, la Unión Americana de Libertades Civiles (American Civil Liberties Union), El Centro de Recurso de Justicia De Oregon ( Oregon Resource Justice Center) y el Centro de Derecho de Oregon (Oregon Law Center) por trabajar con nosotros en el cambio de esta importante póliza.

Ambos proyectos de ley esperan la firma de la Gobernadora. Estamos orgullosos de estos avances en la legislación que hace que los sistemas de tránsito de Oregón sean más seguros para personas de bajos ingresos y personas de color.

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